SOGNA il Cilento Quarterly

      Voce Della Diaspora Gioiese  e Cilentana!           



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The Miracle of the Madonna del Sacro Monte

Il Miracolo della Madonna del Sacro Monte

With a name like Patrick O’Boyle you could not guess that this 37 year-old lawyer from New Jersey practicing international  law, is an Italian-American; and certainly, one would not expect him to be a devotee of the Madonna del Sacro Monte of Novi Velia. Pat, as he likes to be called, did not know either that the sanctuary of the Madonna where he had been faithfully praying in New Jersey for 13 years, was located on that big mountain above Novi Velia looking down at his maternal grand-father’s family hometown of San Mango Cilento directly to the west. 

The story gets better. Read below how Pat rescued the statue from being sold to the highest bidder, and shipped to Arizona. 


Con un nome come Patrick O’Boyle non immaginereste mai che questo avvocato americano dal New Jersey di 37 anni, sia un italo-americano e certamente non potreste mai credere che sia un devota della Madonna del Sacro Monte di Novi Velia.

Pat, come preferisce essere chiamato, non sapeva neppure lui che il santuario della Madonna che venerava per 13 anni in Jersey City, è situato su una montagna vicino Novi Velia e visibile dal paese del suo nonno materno, San Mango Cilento.

 La storia di Pat è affascinante. Leggete  giù come Pat ha evitato che la statua fosse venduta e spedita allo stato dell’Arizona. 

I grew up in Gioi, not far from San Mango and the Sacro Monte sanctuary and later I lived for a few years in Jersey City. As an altar boy for Don Alessandro, my parish priest in Gioi and director of the sanctuary at the Sacro Monte, I spent a lot of time at the sanctuary, assisting Don Alessandro. Imagine my surprise last week when I learned from Pat, that a replica of the statue from the Cilento had been located  in a church in Jersey City where it had been for nearly 100 years.

Pat O’Boyle became a devotee of the Madonna del Sacro Monte when he discovered a mosaic of the Madonna located outdoors on the grounds of the Holy Face Monastery near his house in North Arlington. Immediately, it became his beloved Madonna, but, unfortunately, the monastery chapel’s outdoor shrine and mosaic fell into disrepair after three decades of neglect. With the help of some college friends in 1997, he tried to perform the repairs the best he could. He was encouraged by the saintly abbot, Fr. Ilario, who said that he had been praying for someone to fix the shrine. It had been donated by devotees of the Madonna del Sacro Monte from Jersey City in 1971. That same group of devotees had donated to Holy Rosary Church in Jersey City a larger statue of the same Madonna some time around the 1920s. Holy Rosary, Pat adds, is the oldest Italian church in New Jersey, founded in 1885 and is the favorite church of Cilentani immigrants. Unfortunately, in 1994 disaster struck again. A new pastor took over the church and decided that the church had too many statues and gave away a number of them including the nearly 100 year-old, Madonna del Sacro Monte. Most parishioners, especially Mrs. Tango and Antonio Russo, were bitter about his decision. Pat was particularly heartbroken by the pastor’s decision and felt helpless as did others. Unfortunately, the priest died suddenly shortly after the statue removal and the faithful were left hopeless to find out where it had gone. They searched in vain for years to locate the statue. The only thing left for Pat to do was to continue his devotion at the Holy Face Monastery at the Madonna del Sacro Monte’s outdoor shrine.

Years had gone by, when in 2008, Pat visited his maternal grand-father’s family’s home town, San Mango Cilento. One day looking directly east, he asked the locals, what was that big mountain that he was seeing about ten miles away.—That is the Sacro Monte— he was told. Until then, Pat had no idea that the original sanctuary of his beloved Madonna was so close to their home town! The discovery reinforced his devotion to the Madonna with newly found ardor and upon his return to New Jersey, he prayed to Her for a multitude of things; but above all he wanted to find the statue given away by the church of the Holy Rosary in Jersey City. He made a vow and promised the Madonna that should she answer his prayers he would go to Novi Velia on his next trip to Italy. The Madonna listened and as promised Pat was back in Novi Velia in October 2010. This time he promised the Virgin that he would do whatever he could for Her in America and would be always at Her disposal.

Days after arriving back home in New Jersey, Pat coincidently ran into his friend, Pete Di Petta, who also had Holy Rosary, Jersey City roots. Pat mentioned his trip to Italy, how he had discovered the Sacro Monte, his pilgrimage there and his vow he made for the recovery of the statue. Pete answered immediately: You may not believe this, but the other day, I saw the original statue from Holy Rosary, Jersey City, for sale in an antique store.— Pat was amazed. Was this the answer to his prayer? ...not exactly, but almost. The antique store sold statues to churches only, not to private individuals and worse yet, the statue was about to be shipped to Arizona. Besides, the price for the statue was thousands of dollars. Two days later, Pat heard from an old client who owed him money. This client was always delinquent in his payments and never paid a dime without being repeatedly solicited. Miracles never cease; this time the client called unsolicited offering to settle his entire account. The amount he owed was exactly equal to the price the statue. Pat collected the money, was able to stop the shipment to Arizona and bought the statue. The only heart break was that the Madonna and baby Jesus crowns were missing, they were no longer with the original statue.

In addition, Pat now needed a church where to place the statue. He turned to his saintly friend, the good Joseph Ambrosio, pastor of Mount Carmel Church in Newark, New Jersey. Monsignor, a great devotee of the Virgin Mary and a priest's priest, offered to host the statue in his church. Pat was very moved and grateful. Msgr. Ambrosio had spent sixteen years at Holy Rosary church and remembered the statue of Madonna del Sacro Monte with much affection. Pat had had the statue lovingly restored by a professional art restoration team and had it delivered to Msgr. Ambrosio's church. A few days after, something occurred to Msgr. Ambrosio; a set of crowns that he had bought from the same antiques dealer some time before belonged guessed it...the statue of Madonna del Monte...Pat attributes this to the intercession of the Virgin Mary, the prayers of Mrs. Tango, Mr. Russo and the other devotees of Madonna del Sacro Monte from Jersey City, who saw from heaven the rescue of the statue as well as the ceaseless devotion of Holy Rosary's sexton, Andy Panzarello, who never let the memory of Cilento's Madonna die…

June 2, 2012, Pat is planning a celebration in honor to the Madonna worthy of his immense devotion.


Holy Face Monastery

1697 Route 3 East, Clifton, NJ 07012


¨ Mass starts June 2nd at 10:30 am

¨ Procession follows the Mass

¨ SOGNA Picnic after the procession at about 12:00 noon


Many details are still pending, but do plan to join us at least for the mass or the picnic. I will be flying 3000 miles from California and Tommaso Cobellis will be coming from Italy.

SOGNA is very exited about this event. Think about it: the most significant activities that all Cilentani have in common, are the pilgrimages to the Sacro Monte. Virtually, every town in the Cilento organizes one every year. The statue of the Madonna that you’ll see on June 2nd, used to be located in the Holy Rosary church of Jersey City. This used to be favorite church of Cilentani living in New Jersey. Perhaps, the June 2nd event is the Madonna’s way to bring all of us Cilentani together again and to pray to Her!

These picnics are always a lot of fun for all. Hamburgers, hotdogs, beverages and other items are served. There will be music and often, a wine testing contest. Will we have one this year? I hope so. Some encouragement from you will go a long way.

If you read the article on the history of the Cilento, you know that before becoming the first Italians, the Cilentani were Enotri. That word means vine growers and undoubtedly, wine makers and wine drinkers. Then, to honor our ancestors, let’s crown the best Enotre among us!

quando scopri un suo mosaico fuori nei giardini del monastero Holy Face a poca distanza da casa sua di North Arlington nel New Jersey. Subito divenne la sua madonna preferita e l’andava a pregare regolarmente. Purtroppo però, dopo trent’anni di trascuro, il tempietto e il mosaico subirono dei danni. Esortato dall’abate del convento, il santo frate Ilario, nel 1997, Pat tentò a fare le riparazioni con l’aiuto di atri studenti universitari, ma senza successo. Il mosaico al convento risaliva al 1971, un dono dei devoti della Madonna del Sacro Monte della chiesa del Santo Rosario di Jersey City. Fu cosi, che Pat fece una seconda scoperta. Una statua grande, della stessa Madonna si trovava in quella chiesa di Jersey City, fin dagli anni venti grazie allo stesso gruppo di devoti. Questa chiesa aggiunge Pat, fondata nel 1885, è la più antica chiesa italiana nello stato del New Jersey ed è la chiesa preferita dai Cilentani residenti nella zona. Ma la sfortuna continua; nel 1994, un nuovo parroco della chiesa del Santo Rosario, decise che la chiesa aveva troppe statue e ne diede via un buon numero, tra le quali la quasi centenaria Madonna del Sacro Monte. I parrocchiani, specialmente la signora Tango e Antonio Russo, protestarono la decisione del prete, ma non ci fu niente da fare.

Il prete mori all’improvviso subito dopo aver dato via le statue senza dire dove erano finite. Pat, come gli atri fedeli, rimase particolarmente addolorato dalla perdita delle statue e per anni, cercò  invano d’intralciarle. Non gli rimaneva altro da fare che tornare a praticare le sue devozioni davanti al mosaico del monastero Holy Face, sebbene mal ridotto.  

Molti anni dopo, nel 2008, Pat visitando San Mango Cilento, il paese del nonno materno, un giorno guardando verso est, chiese ai residenti locali cosa fosse quella montagna a circa 15 km di distanza.—È il Sacro Monte—gli risposero. Prima di allora non sapeva che il santuario originale della sua amata Madonna si trovasse cosi vicino al paese dei suoi antenati! Quella scoperta intensificò la sua devozione e con nuovo ardore, La pregò per tante cose, ma soprattutto voleva che ritrovasse la statua smarrita dalla chiesa del Santo Rosario di Jersey City. Fece il voto alla Madonna che sarebbe ritornato per ringraziarla al suo santuario di Novi Velia. Pat ritornò a Novi Velia il 1910. Questa volta fece il voto che sarebbe stato sempre a Sua disposizione in America e avrebbe fatto qualunque cosa per Lei.

Pochi giorni dopo tornato a casa nel New Jersey, parlando con l’amico Pietro Di Petta, anche lui della chiesa del Santo Rosario, Pat raccontò come aveva scoperto il Sacro Monte, del pellegrinaggio che aveva fatto e di aver pregato per il recupero della statua. L’amico rispose:—Non ci crederai, ma l’altro giorno ho veduta la tua statua in un negozio di antiquariato.—Pat rimase stupito. La Madonna aveva ascoltato le sue preghiere?... non esattamente, ma quasi. Quel negozio vendeva solo a chiese, non a privati, e peggio ancora, la statua stava per essere spedita allo Stato dell’Arizona. In oltre, il prezzo della statua era di miglia di dollari che Pat non aveva. Tornato a pregare alla sua Vergine favorita; quasi irritato con Lei, Pat pregò:—Perché mi prendi in giro? Mi hai  fatto trovare la Tua statua ma a un prezzo troppo alto per me!—Due giorni dopo, Pat ricevette una chiamata da un cliente che gli doveva una grossa somma di dollari, ma che non pagava mai senza essere sollecitato ripetutamente.  I miracoli continuano; questa volta il cliente chiamò di sua iniziativa volendo sistemare il conto in pieno. La somma in questione era esattamente uguale al prezzo della statua. Con i soldi in tasca, Pat riuscì ad acqistare la statua prima che fosse spedita all’Arizona.

Ma questa non è la fine. Alla statua mancavano le due corone, della Madonna e del Bambino Gesù. Inoltre, avendo la statua non bastava. Bisognava trovare una chiesa dove metterla. Pat si rivolse al suo buon amico e parroco della chiesa Monte Carmelo di Newark, New Jersey, Mons. Giuseppe Ambrosio. Il monsignore, un devoto anche lui della Vergine Maria e un sacerdote santo, offrì di accettare la statua nella sua chiesa. Era stato sacerdote alla chiesa del Santo Rosario e si ricordava affettuosamente della statua della Madonna del Sacro Monte. Pat fece ristorare la statua da un gruppo di professionisti prima di consegnarla a Monsignor Ambrosio. Le corone però mancavano ancora. Pochi giorni dopo l’arrivo della statua alla sua nuova dimora, il monsignore si ricordò di aver comprato tempo fa due corone dallo stesso negozio dove Pat aveva presa la statua. Proprio cosi, le corone appartenevano alla statua di Pat. Oggi la statua completa e ristorata risiede serenamente nella chiesa Monte Carmelo nella città di Newark. 

Il 2 Giugno, 2012 alle 10:30, Pat organizzerà una festa per la Madonna oggetto della sua grande devozione.

Holy Face Monastery

1697 Route 3 East, Clifton, NJ 07012


¨ Messa inizia il 2 Giugno alle 10:30 am

¨ Processione segue la Messa

¨ Il Picnic SOGNA dopo la processione a circa le 12:00


Ci mancano ancora molti dettagli sulla festa, ma l’importante c’è. Se avete poco tempo spero che verrete almeno, per la messa o il Picnic. I verrò dalla California e Tommaso Cobellis verrà dall’Italia.

SOGNA è molto entusiasta su questo evento. Pensateci: il pellegrinaggio al Sacro Monte è un evento che unisce tutti noi Cilentani. Ogni paese del Cilento lo organizza una volta all’anno. La statua della Madonna che vedrete il 2 Giugno viene dalla chiesa del Santo Rosario di Jersey City. Dalla chiesa preferita dei Cilentani nel New Jersey. Forse la Madonna vuole che il 2 Giugno sarà il giorno quando i Cilentani si riuniranno di nuovo per pregarLa!

I picnic sono sempre divertenti. Serviremo hamburgers, hotdogs, bevande ed altro. Ci sarà musica e spesso, si fa una gara per il miglior vino. La faremo quest’anno? Spero di si. Dipende dal vostro entusiasmo.

Se leggete l’articolo sulla storia del Cilento, saprete che i cilentani prima di essere i primi Italiani erano Enotri, parola che significa coltivatori di viti e indubbiamente, produttori di vino e naturalmente, bevitori di vino. Perciò, in onore ai nostri antenati dovremo dare lo scettro all’Enotre più bravo al picnic!

Da piccolo, abitavo a Gioi a poca distanza da San Mango e dal Sacro Monte e successivamente per sei anno, vissi a Jersey City. Come chierichetto di Don Alessandro, parroco a Gioi e direttore del santuario del Sacro Monte, ebbi la fortuna di trascorrere molte volte l’estate su quella montagna. Immaginate adesso come rimasi sorpreso scoprendo da Pat che una riproduzione della statua della Madonna del Sacro Monte fosse stata a Jersey City per quasi 100 anni.

Pat O’Boyle divenne un devoto della Madonna del Sacro Monte